Het referentiekader van deze regering

Nieuwsfeit van de dag: 50-plussers die door omstandigheden werkloos worden, zullen minder pensioen krijgen ten gevolge het ‘zomerakkoord’. Dit werd op de persconferentie van de regering blijkbaar niet echt toegelicht. We vernemen dit via technische fiches… Deze regering is er dus van overtuigd dat 50-plussers onmiddellijk ander werk vinden na hun ontslag.

Ontslag omwille van bijvoorbeeld de verplaatsing van de productie naar een lage loonland zodat de CEO en de aandeelhouders grotere bonussen kunnen ontvangen. Ik geef grif toe, dit is – in deze neoliberale tijden – geen politiek correcte uitspraak van me…

Het is bovendien begrijpelijk dat ‘den Theo’ geen verlof neemt. Hij kan het niet meer nemen. Hij moet dergelijke onrechtvaardigheden immers camoufleren met zijn mediagenieke optredens.

Ik heb daarentegen sterk de indruk dat het sociale gelaat van deze regering, gezinspartij cd&v, continu in verlof is.

De rijkste mens op de planeet

Het is beslist. De rijkste man op aarde is Jeff Bezos, baas van Amazon en pionier van de e-commerce. Hij onttroont hiermee ouwe getrouwe Bill Gates. Het verschil is minimaal: 90,5 miljard dollar vs 90,1 miljard dollar. Jeff wordt geroemd om zijn visionaire ondernemerszin: hij is een "entrepreneur". Bill ook, maar hij durft goede doelen steunen, tegen gevoelige schenen schoppen en stoute uitspraken doen die binnen het wereldje van de kapitalistische elite tot verbijstering leiden: "Only Socialism can save the climate. The Private Sector is inept’. Weet dat ook Einstein heeft voorspeld dat socialisme de oplossing is van mondiale onrechtvaardigheden en conflicten, lees zijn essay "Why Socialisme?".

Ik neem hiermee wellicht een optie op een extra portie haatmail en varianten ervan op de sociale media. Literaire pogingen als "walgelijk uitschot, een literke zwavelzuur in uw smerige socialistische smoel" (let op de uw-vorm, wel beleefd) of bestempeld worden als "vakbondsterrorist" (met dank aan N-VA voor het lanceren ervan en de associatie met terroristen in deze tijden bewust uit te buiten), zijn het trieste resultaat van een bepaalde politieke strategie: het demoniseren van het socialisme en zijn doelstelling, de welvaartstaat.

Owen Jones beschrijft in zijn boek "Chavs. De demonisering van de Britse arbeidersklasse" de gevolgen van deze politieke strategie van Thatcher, heldin van Gwendolyn en Bart. In Engeland is de klassenmaatschappij meer dan ooit aanwezig en worden de mensen tegen elkaar opgezet ten gunste van een kapitalistische elite. De rijkdom van de duizend rijkste Britten neemt alleen maar toe. Die van de middenklasse niet. En dat is dan weer de schuld van iedereen die onder de middenklasse wordt gecatalogiseerd. Herkenbaar?

Maar terug naar onze Jeff van Amazon. Gwendolyn, Bart en Charles-Michel zijn vurige supporters van Jeff. Ik ga het "sociale gelaat" van deze regering, de cd&v, nog wat ontzien. Dik tegen mijn goesting. Mijn empathisch vermogen naar hun onmacht is wellicht de oorzaak hiervan . Ze leiden aan het Stockholm-syndroom, vrees ik. Niettemin zijn ze medeverantwoordelijk.

Wat deze vurige bewonderaars van het ideaalbeeld van succesvolle "entrepreneurs" steeds vergeten, selectief wellicht, is dat het succes van dergelijke entrepreneurs vaak gepaard gaat met de miserabele werkomstandigheden van hun werknemers. Daarenboven worden de concurrenten van Jeff hierdoor sterk benadeeld. De neoliberalen kiezen enkel voor de meest succesvolle "entrepreneur". De ondernemers en zelfstandigen die het spel eerlijk willen spelen, zijn “losers”.

Lees hier hoe de werknemers van de rijkste man op aarde behandeld worden. Het is bovendien algemeen geweten dat Amazon een anti-vakbondenbeleid voert en nauwelijks vennootschapsbelasting betaalt.

But who cares?

Zomerakkoord federale regering

Iemand met een effectenrekening (bankrekening aandelen en obligaties) met meer dan 500.000 euro betaalt 0,15% effectentaks op het bedrag dat boven die 500.000 euro ligt. Dus: op een bedrag van 1.000.000 euro betaalt die persoon 750 euro belasting (0,15% belasting op 500.000 euro).

Gelukkig kan die persoon dankzij het zomerakkoord maandelijks 500 euro onbelast bijverdienen en worden de kosten van de psychologische begeleiding na zoveel onrecht eindelijk terugbetaald – ook dankzij het zomerakkoord!

Deze regering is echt begaan met het gewone volk.

Europa League

Vandaag werd ik verkozen als lid van het Executive Committee (39 leden) van de Europese vakbond ETF (European Transport Workers' Federation) op het ETF-congres in Barcelona. Frank Moreels (ABVV-BTB, foto) werd verkozen tot voorzitter van ETF. Franks pleidooi voor een sterke syndicale reactie tegen sociale dumping en autoritaire politieke regimes die het sociaal overleg negeren en ondermijnen, werd enthousiast onthaald. Ik deel ook zijn streven naar een sterke aanwezigheid van jongeren en vrouwen in de vakbond.

In een politiek verdeeld Europa, zijn het meer dan ooit de vakbonden die over syndicale en ideologische grenzen heen eendrachtig strijd voeren vóór een verenigd én sociaal Europa. Op het congres was de Europese identiteit dan ook opmerkelijk aanwezig, de "working class" spreekt immers de universele taal van gelijkheid, sociale rechtvaardigheid en solidariteit. We delen één en dezelfde werkvloer met als doel een rechtvaardige verdeling van eerlijke winsten.

De ETF vertegenwoordigt meer dan 3,5 miljoen werknemers in de transportsector, meer dan 230 transportvakbonden in 41 Europese landen, en in volgende sectoren: spoorwegen, wegvervoer en logistiek, zeevervoer, vervoer over de binnenwateren, burgerluchtvaart, havens & dokken, toerisme en visserij.

Minimale dienstverlening

De reizigers die opstappen in een stopplaats, zullen geen trein hebben. Zij zullen zich moeten verplaatsen naar een groot station waar ze natuurlijk geen parking meer vinden. Eenmaal toegekomen op een overvol perron, zien ze een overvolle trein binnen rijden waar ze niet op geraken. De werkgever gaat het argument dat er geen treinen rijden niet meer aanvaarden als verontschuldiging, want er is een 'minimale dienstverlening'.

Deze regering moet inzetten op een maximale en een gegarandeerde dienstverlening, met een voldoende treinaanbod en operationeel personeel ten dienste van de reizigers. Een écht sociaal overleg met respect voor reizigers en personeelsleden. Een terug eengemaakt bedrijf dat klantgericht werkt. Geen One Man Car maar een One (Wo)Man Management!

De spoorweg is niet alleen de historische motor van onze sociale en economische welvaart, het zal ook de ecologische motor moeten zijn van een klimaatneutrale wereld. Hoog tijd om daar werk van te maken. Maak die van het Spoor de klimaatridders van de toekomst. De volgende generaties zullen het weten te appreciëren.

Deze planeet is niet van ons. We lenen het van de generaties die komen.

Maar dat staat wellicht niet in het regeerakkoord.

Overvolle trein Deinze

Mijn bedenkingen bij de overvolle trein in Deinze.

1. Bij invoering minimale dienstverlening zullen overvolle treinen de norm zijn. Wees dus voorbereid!

2. Zeggen dat de treinbegeleider de beslissing neemt of de trein wel of niet vertrekt, is iets te gemakkelijk. De treinbegeleider ziet erop toe dat de vertrekprocedure veilig uitgevoerd wordt, hij of zij heeft bij vertrek niet een volledig overzicht van de bezetting en dient overleg te plegen met dispatching (RDV) indien het vertrek niet kan uitgevoerd worden. De treinbegeleider kan dus niet autonoom beslissen over het wel of niet vertrekken van de trein.

3. De communicatiedoorstroming is een oud zeer sinds de splitsing van de spoorwegen. In plaats van hierover te blijven zaniken, zou men beter de spoorwegen terug samen brengen tot één operationeel bedrijf – is trouwens een geweldige besparing en bevordert de efficiëntie! Ter info, volgens de "spoorwegspecialisten" van een doorsnee Vlaams-nationalistische partij moeten de spoorwegen in zes delen gesplitst worden. Neen, dit is geen spoorweghumor.

Mijn naam is Bond. Vakbond.

De generatiewissel is volop aan de gang bij de Belgische Spoorwegen. Dat merken we ook binnen de vakbond. Militanten gaan met pensioen en genieten van hun welverdiend definitief verlof.

De vakbond blijft net als de spoorwegen verder draaien. Elke generatie verdient een sterke syndicale vertegenwoordiging. Het statuut binnen de Belgische Spoorwegen is immers het werk van vele generaties syndicale arbeid. Het werk is echter nooit voltooid en wordt meer dan ooit bedreigd door een neoliberale politiek. De Britse vakbonden weten er alles van. Ook onze federale en Vlaamse regering hanteren de Thatcher-cruisecontrol.

Verwacht meer

Er wordt al te gauw gezegd dat de jonge generatie geen sociale voeling heeft en niet wakker ligt van vakbondswerking, laat staan maatschappelijk bekommerd is.
Wel, ACOD Spoor gaat de uitdaging aan om dit te weerleggen! We zien in onze syndicale gewesten meer en meer jonge spoorwegmannen én –vrouwen zich sociaal en syndicaal profileren. Er is dus wel degelijk een sociale bekommernis binnen de jongere generatie. Jongeren weten hoe moeilijk het is gezin en werk te combineren of überhaupt een volwaardige job te vinden tussen de interims en flexi-jobs.
De jongere generatie verwacht terecht meer van de dagelijkse arbeid. Ze willen een uitdagende job met toekomstperspectieven en eentje die een persoonlijke voldoening garandeert. De Belgische Spoorwegen bieden dergelijke uitdagingen aan. De vakbond zorgt voor het behoud van de sociale rechten, gelijke kansen op de werkvloer, professionele doorstroming én – wat te vaak vergeten wordt – werkzekerheid, ook wanneer je tegenslag kent.

Samen sterk

Daarom roepen we de jongere generatie op om de sociale strijd mee aan te voeren in een mondiale wereld waar individuele winsthonger ‘bon ton’ is geworden en werknemers tegen elkaar worden opgezet. Als vakbond zorgen we voor een syndicale opleiding en ondersteuning op de werkvloer. Bij ons geen pampers of bokshandschoenen, wel een syndicale mondigheid met argumenten en een verbeten doorzettingsvermogen.
Ben je verontwaardigd over het opkomend sociaal onrecht? Is je collega belangrijker dan ‘eigen persoontje eerst’? Zijn openbare diensten waardevoller dan de zoveelste bedrijfswagen die van de klimaatopwarming mee een gevaar maakt voor je (klein)kinderen? Zijn diversiteit en gendergelijkheid geen loze begrippen? Ben je fier op de Belgische Spoorwegen? Besef je dat betaalde vakantiedagen, vakantiegeld, premies en een maximale arbeidsveiligheid géén cadeaus zijn van de Sint of de kerstman, maar het resultaat zijn van syndicaal werk? Ja? Eén adres: je gewestelijke secretaris van ACOD Spoor. Hij ontvangt je met veel enthousiasme.
Een job is geen statussymbool, het is een basisbehoefte. Jongeren én ouderen weten waarom. Dat maakt onze vakbond sterk van generatie op generatie. Het sociale spoor, dat zijn wij allemaal!